Мережа заснована у квітні 2012 року Туристичною асоціацією Івано-Франківщини (Україна), Виконавчим комітетом Івано-Франківської міської ради (Україна), Асоціацією «Еколоджік» (Румунія), Торгово-промисловою палатою повіту Сату-Маре (Румунія), Асоціацією Шамос-Базар (Угорщина), Кошицькою регіональною філією Словацької торгово-промислової палати та промисловості (Словаччина) в рамках проекту «Карпатська мережа кулінарної спадщини», що виконується за співфінансування Європейського Союзу в  межах Програми прикордонного співробітництва ЄІСП Угорщина-Словаччина-Румунія-Україна на 2007-2013 роки.

Мережа є неформальною міжнародною структурою, що здійснює транскордонну співпрацю між сусідніми країнами і регіонами. Мережа є відкритою для приєднання регіонів, організацій та фізичних осіб.

Створюючи Мережу, організації-засновники виходять з такого:

  1. Карпатська кухня та гастрономія, зокрема з огляду на місцеві традиції, культуру, особливості та засоби сталого виробництва, може стати суттєвим чинником збереження культурної спадщини, біорізноманіття, а також соціально-культурного розвитку та підвищення добробуту карпатських місцевих громад.

  2. Кулінарні традиції, технології та майстерність зазвичай передаються з покоління в покоління. Враховуючи це, традиційна кухня спроможна сприяти сталому розвитку громад, а місцеві мешканці можуть перетворити власний прихований потенціал у дієві активи.

  3. Основними загрозами, що перешкоджають збереженню та розвитку Карпатської автентичності, зокрема кулінарної, є глобалізація ринку, агресивні зовнішні впливи ззовні та відсутність координації між зацікавленими сторонами.

  4. В цільових регіонах Мережі сектори виробництва традиційних харчових продуктів та гастрономії є визначальними для багатьох сільських громад. зацікавленими у збереженні та розвитку кулінарної спадщини, зокрема, є фермерські господарства, сільські садиби та гостьові будинки, місцеві туристичні оператори, екскурсоводи (гіди), традиційні ресторани та крамниці, візит-центри, сільські музеї тощо. Саме представники цих секторів разом з кулінарними школами/коледжами на сьогоднішній день є охоронцями кулінарної спадщини, покликані передавати традиційні кулінарні знання та навички майбутнім поколінням.

  5. Сучасні соціально-економічні умови значною мірою знівелювали шанобливе ставлення людей до традиційної кулінарії через активний розвиток масового виробництва продуктів харчування, гуртівень та супермаркетів. Напівфабрикати, продукти швидкого харчування та сучасні методи приготування їжі сприймаються значною масою населення як такі, що спрощують життя людей навіть у сільській місцевості. Як наслідок, поступово втрачаються сімейні традиції приготування їжі та родинні рецепти.

  6. У багатьох родинах втрачено передання, з якими традиційні способи приготування їжі передавались з покоління до покоління – багато молодих людей необізнані з традиційною місцевою кухнею.

  7. Ланцюги постачання та збуту продуктів харчування в селах часто не є достатньо розвиненими або слабкими, та обмежуються збутом продукції через місцеві роздрібні магазини чи заклади харчування. При цьому виробники харчової продукції вбачають її пріоритетними споживачами не туристів, а місцевих мешканців.

  8. Місцева кухня є невід’ємним атрибутом, що у поєднанні з низкою інших факторів робить місцевість чи регіон привабливими для відвідувачів.

  9. Кухня є єдиним мистецтвом, яка пов’язана з усіма п’ятьма відчуттями людини (зором, слухом, нюхом, смаком, дотиком). Включення до меню місцевих закладів національних страв, що належать до різних кулінарних традицій (української, угорської, румунської, словацької тощо) збагатить подорожі до карпатських регіонів та зробить їх більш привабливішими для туристів. Така кластерна взаємодія робить вигідною тіснішу співпрацю між карпатськими регіонами та створює комерційні переваги для кожного з них.

Цільовим регіонам мережі характерна власна унікальна культурна ідентичність що водночас є частиною карпатської традиційної культури з розмаїтими та водночас спорідненими традиціями, зокрема кулінарними. Чотири складових карпатської кулінарної культури (українська, румунська, словацька, угорська) поєдналися в Мережу для спільного просування. Мережа відкрита для вступу до неї громад інших Карпатських регіонів, тим самим розвиватиме модель транскордонної співправці та добросусідства.