Țuică (rumunská výslovnosť: [ˈt͡sujkə]; niekedy zapisovaná ako spelled tuica, tzuika, tsuika, tsuica, or tzuica) je tradičný rumunský destilát obsahujúci 28%-60% obj. alkoholu (zvyčajne 40-45%), vyrobený iba zo sliviek. Ostatné destiláty, ktoré sa vyrábajú z iného ovocia, alebo obilnín sa nazývajú „rachiu“ or „rachie“.

Tradične, țuică sa vyrába od začiatku októbra do začiatku decembra (po ukončení zberu hrozna). Proces musí byť skončený pred Vianocami, aby sa nenechávala žiadna nedokončená práca na nový rok. Ak sa používajú slivky, musia sa nechať fermentovať (macerare) po dobu 6-8 týždňov vo veľkých sudoch (butoaie alebo căldări).

Podľa tradície a rumunských noriem (SR) sa proces destilácie musí vykonávať v mosadzných destilačných nádobách (cazan, obrázky na [1]), s použitím ohňa ako tradičného zdroja tepla (vo všeobecnosti sa používa drevo, ale takisto aj uhlie).

Teplota je tradične kontrolovaná interpretáciou zvukov, ktoré destilačná nádoba vydáva a ochutnávaním vareného obsahu v rôznych stupňoch procesu destilácie. Zvyčajne tento proces vedie k trom triedam destilátu țuică:

  • veľmi silný — dvakrát destilovaný, vo všeobecnosti ¼ produkcie a ako prvý vychádza z destilačnej nádoby; okolo 55-60% obj alkoholu a je silnejší než palinka; nazývaný fățată alebo întoarsă v závislosti od regiónu. Najznámejší destilát țuică sa podáva pred jedlom; na vidieku je zvykom ho podávať hosťom.
  • Normálny — (známy ako „vodcă“ podľa ruskej vodky) — vychádza z destilačnej nádoby ako posledný; medzi 20-30% obj alkoholu;

Po destilácii sa môže nechať țuică vyzrieť po dobu 6 mesiacov až desať rokov v dubových sudoch (výsledkom je perleťovo žltá kvapalina so silnou arómou a ktorá sa nazýva „old țuică“, țuică bătrână), alebo sa môže konzumovať okamžite („nová țuică“, țuică proaspătă). Ľudia, ktorí pripravujú destilát țuică sa niekedy nazývajú țuicari, căzănari, cazangii, ale toto pomenovanie záleží od daného regiónu. Zmiešaná s vodou by țuică nikdy nemala zbelieť alebo sa stať nepriehľadnou.

Väčšina destilátu țuică is domáceho pôvodu, pripravená použitím tradičných metód pre súkromné účely a pre predaj. Hoci toto je protiprávne, vláda toleruje túto činnosť kvôli tradičnému charakteru nápoja. Väčšina destilátu țuică sa predá na trhoch a výstavách a na stranách ciest, pričom sa používajú neoznačené PET fľaše. Niektoré komunity získali aj výrobné licencie a vyrábajú ho legálne. Známym druhom je „țuică cu fruct“. Jedná sa o sklenenú fľašu s destilátom țuică obsahujúcu celé ovocie (zvyčajne jablko, alebo hruška). Získava sa zavesením prázdnych fliaš na stromy počas jari alebo na začiatku leta a umožnením rastu ovocia vo vnútri fľaše.

Všeobecný pojem „țuică“ zahŕňa slivkové destiláty (jinars, horincă, cocârț, tura) a destiláty z iného ovocia. Pre destiláty țuică bolo vytvorené špecifické názvoslovie, pozostávajúce z druhov ako staré, vybrané, prvotriedne, atď.

Jednoduchá klasifikácia typov destilátu țuică je:

  • țuică = všeobecný výraz pre alkoholický nápoj destilovaný z ovocia
  • palincă = dvakrát destilované slivkové brandy (výraz „palincă“ (pre „silnú țuică“) nie je prípustný podľa oficiálneho názvoslovia publikovaného ASRO.
  • horincă = dvakrát destilované slivkové brandy
  • fățată = najsilnejší druh, dvakrát destilovaný (podobne ako horincă a palincă)
  • frunte = celkom prvá țuică ktorá vychádza z destilačnej nádoby počas destilačného procesu; má jedinečnú chuť a inú silu, než zvyšok destilátu